Ravit

Raviurheilulla tarkoitetaan hevosten avulla ajettavia nopeuskilpailuja. Kilpailuihin liittyy aina oleellisesti rahapalkinto. Raviurheiluun kuuluu myös oleellisena osana vedonlyönti ja eri ravilähdöistä pelattava Toto on saavuttanut suuren suosion suomalaisten keskuudessa. On myös hyvä pitää mielessä, että raviurheilu ja laukkaurheilu ovat samankaltaisista nimistään huolimatta kaksi täysin eri urheilulajia.

Raviurheilu on ollut perinteisesti erityisen suosittua varsinkin Euroopassa. Laji on levinnyt myös laajalti Pohjois-Amerikkaan, jossa ravien lisäksi järjestetään hieman samankaltaisia niin kutsuttuja peitsarihevosjuoksukilpailuja, jotka ovatkin paikallisesti suositumpia kuin ravikisat. Iso-Britannian alueella ravit taas ovat nykyään entisaikoihin nähden varsin epäsuosittu laji. Euroopan alueella ravataan eniten Skandinaviassa, Ranskassa, Saksassa, Venäjällä sekä Italiassa.

Raviurheilu Suomessa

Suomen suurin ravitapahtuma Kuninkuusravit on yksi maan suurimmista yleisö- ja urheilutapahtumista. Se vetää keskimäärin 50 000 katsojaa vuodessa. Tapahtuma järjestetään eri puolilla Suomea, tänä vuonna Joensuussa, ja tapahtumajärjestäjänä toimii Suomen Hippos ry.

Raveissa tärkein asia on hevosen nopeus, mutta tyylillä ja juoksutaktiikalla on myös merkittävä osuus. Lähdön aikana askellajin pitää säilyä ravina. Tarpeeksi suuri määrä ravista poikkeavaa askeltamista johtaa hevosen hylkäämiseen kilpailusta. Jokaisella maalla on asiasta hieman toisistaan poikkeavat säädökset. Myös ohjastajan huono käytös tai hevosen häiritseminen saattavat johtaa kilpailusta hylkäämiseen.

Ravihevoslajit

Raviurheiluun osallistuvat hevoslajit ovat raveja silmällä pitäen varta vasten jalostettuja rotuja. Suosituimpia ravirotuja ovat amerikanravurit sekä muut lämminveriset ravihevoset. Suosittuja ovat myös suomenhevoset ja muut pohjoismaiset, kylmäveriset rodut. Lämmin- ja kylmäverisillä hevosroduilla on yleisesti erilaiset juoksunopeudet, minkä vuoksi raveissa järjestetään näille roduille erilliset lähdöt. Omissa lähtöluokissaan kilpailevat myös esimerkiksi ponit, joilla kokonsa puolesta on hieman matalampi juoksunopeus. Ponilähdöissä kilpailee rotuja kuten shetlanninponit ja gotlanninrussit.